Αναθεώρηση Plume SuperPods: Ανώτερο WiFi, αλλά με κόστος

Αναθεώρηση Plume SuperPods: Ανώτερο WiFi, αλλά με κόστος

Dezember 24, 2022 0 Von admin

Σε περίπτωση που ζείτε σε μια ασύρματη φούσκα, το πλέγμα WiFi είναι εκεί που βρίσκεται.

Τα τελευταία χρόνια, οι δρομολογητές WiFi mesh έχουν μεταπηδήσει από πολλά υποσχόμενα προϊόντα στον τύπο δρομολογητή go-to για όποιον γνωρίζει καλύτερα. Σίγουρα, εάν ζείτε σε ένα μικρό διαμέρισμα, οι πιθανότητες είναι ότι όποιος δρομολογητής λάβατε από την εταιρεία καλωδιακής ή τηλεφωνίας σας θα λειτουργεί καλά. Αλλά για όποιον έχει έστω και μέτρια τετραγωνικά μέτρα, οι δρομολογητές πλέγματος μπορούν να γεμίσουν οποιεσδήποτε ασύρματες νεκρές ζώνες μπορεί να έχετε, λούζοντας και τα τελευταία τετραγωνικά πόδια του σπιτιού σας με αξιόπιστο WiFi.

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ:

Η ασφάλεια WiFi λαμβάνει επιτέλους μια ενημέρωση μετά από 14 χρόνια

Η βασική ιδέα είναι ότι υπάρχει δύναμη στους αριθμούς. Ανεξάρτητα από το πόσο καλός μπορεί να είναι ένας μεμονωμένος δρομολογητής, ένα μοναδικό σημείο ασύρματης πρόσβασης σημαίνει ότι η συνδεσιμότητα WiFi σας θα υποφέρει όταν απομακρυνθείτε περισσότερο από αυτό. Ωστόσο, ένα πλέγμα σκορπίζει πολλαπλούς «λοβούς» WiFi σε όλο το σπίτι σας, πράγμα που σημαίνει ότι οι συσκευές σας δεν χρειάζεται να εργάζονται τόσο σκληρά για να διατηρήσουν μια ισχυρή σύνδεση.

Ο χώρος WiFi με πλέγμα πρωτοστάτησε από εταιρείες όπως η Eero, αλλά υπάρχουν τώρα αρκετοί δρομολογητές πλέγματος στην αγορά, συμπεριλαμβανομένων μοντέλων από τη Netgear και την Google. Ένα από αυτά είναι Λοφίο(ανοίγει σε νέα καρτέλα)του οποίου οι χαρακτηριστικοί ασημένιοι εξαγωνικοί λοβοί, που έρχονται έξι σε ένα πακέτο, είναι σχεδόν ο ορισμός του αυστηρού.

Mashable εικόνα

Τα pods WiFi της Plume έχουν απλό, ευχάριστο σχεδιασμό.
Πίστωση: Pete Pachal/Mashable

Το Plume έκανε πρόσφατα το ντεμπούτο του σε έναν νέο τύπο pod που ονομάζεται SuperPods(ανοίγει σε νέα καρτέλα). Τα SuperPods είναι μεγαλύτερα από τα ασημένια pods πρώτης γενιάς, με καλύτερα χαρακτηριστικά και έρχονται με μόλις τρία σε ένα πακέτο, για 199 $. Το Plume λέει ότι αυτά τα τρία pods κάνουν εξίσου καλή δουλειά αν όχι καλύτερα στη δημιουργία ενός δικτύου WiFi mesh από τα παλιά ασημί.

Ήθελα να δω αν αυτό ήταν αλήθεια, γι‘ αυτό ζήτησα από την Plume να μου δανείσει ένα πακέτο με τα νέα λοβό. Στην πραγματικότητα είμαι ήδη πελάτης του Plume — ένα σετ λοβών πρώτης γενιάς χρησιμεύει ως δίκτυο WiFi του σπιτιού μου, επομένως ήμουν σε καλή θέση να κρίνω αν τα SuperPods ανταποκρίνονταν στο έργο.

Οι περιπέτειες του SuperPod

Καθώς οι δρομολογητές WiFi πηγαίνουν, τα pods του Plume είναι πολύ όμορφα. Είναι βασικά εξαγωνικά πρίσματα, με τη μία πλευρά μικρότερη από την άλλη, ώστε να είναι εύκολο να πιάνονται. Έχουν μεταλλικό φινίρισμα σε ματ ασημί, βύσμα τροφοδοσίας στη μικρή πλευρά, θύρα Ethernet στο κάτω μέρος και το πιο νεανικό, μικρότερο LED στο μπροστινό μέρος.

Ενώ οι λοβοί πρώτης γενιάς είχαν περίπου το μέγεθος μιας κλημεντίνης, τα SuperPods μοιάζουν περισσότερο με ένα σωστό πορτοκάλι. Αυτά που πήρα ήταν μοβ φινίρισμα „Plum“, αλλά μπορείτε να τα πάρετε και σε φινίρισμα καρυδιάς ή σαμπάνιας. Το μεγαλύτερο μέγεθός τους τα καθιστά ελαφρώς πιο άβολα για ορισμένες πρίζες, ανάλογα φυσικά με το τι άλλο συνδέετε εκεί.

Mashable εικόνα

Πώς συγκρίνονται τα Plume SuperPods με το μέγεθος των pods πρώτης γενιάς.
Πίστωση: Pete Pachal/Mashable

Τα SuperPods είναι καλύτερα από τα pods πρώτης γενιάς με μερικούς τρόπους. Μπορεί να έχετε ακούσει για το WiFi διπλής ζώνης, το οποίο είναι βασικά το πρότυπο τώρα για τις περισσότερες συσκευές και κάνει πιο γρήγορες συνδέσεις από το single-band. Τα SuperPods είναι tri-band, που επιτρέπουν ακόμα καλύτερη ταχύτητα και αυξημένη εμβέλεια. Όπου τα pod πρώτης γενιάς έχουν μία θύρα Ethernet, τα SuperPods έχουν δύο, επιτρέποντάς σας να συνδέσετε εύκολα μόνο ενσύρματο εξοπλισμό.

Mashable εικόνα

Τα Plume SuperPods έχουν δύο θύρες Ethernet, επομένως η σύνδεση ενσύρματου εξοπλισμού είναι ευκολότερη.
Πίστωση: Pete Pachal/Mashable

Η εφαρμογή Plume διευκολύνει τη ρύθμιση ενός δικτύου. Ένα από τα καλά πράγματα του να έχεις startups όπως το Plume να «διαταράσσουν» τον χώρο του WiFi είναι ότι έχει μετατρέψει τη διαδικασία εγκατάστασης σε μια φιλική εμπειρία, με πρώτο το κινητό. Η εφαρμογή σας καθοδηγεί σε όλη τη διαδικασία, από τη σύνδεση του πρώτου σας pod, που συνδέεται με το μόντεμ σας, μέχρι τη σύνδεση του εξοπλισμού σας.

Το αγαπημένο μου μέρος της εφαρμογής πρέπει να είναι η προβολή των pod στο δίκτυό μου σε ένα δροσερό διάγραμμα, το οποίο τις δείχνει ως μεγάλες λευκές κουκκίδες και τις συσκευές που συνδέονται με αυτές ως μικροσκοπικούς κύκλους που περιστρέφονται γύρω από αυτές τις κουκκίδες, σχεδόν σαν ηλεκτρόνια. Μπορείτε να ελέγξετε το δίκτυό σας και τη σύνδεσή του ανά πάσα στιγμή, από οπουδήποτε.

Το δίκτυό μου με τους αρχικούς έξι λοβούς.

Το δίκτυό μου με μόνο τα τρία SuperPods. Η εφαρμογή „θυμάται“ τα pods πρώτης γενιάς μου, ακόμη και αφού τα αποσύνδεσα.

Εφόσον είχα ήδη δίκτυο Plume, τα πράγματα ήταν ακόμα πιο εύκολα. Μπορείτε να αναμίξετε τα SuperPods με pods πρώτης γενιάς, όσο το κύριο pod — αυτό που συνδέεται με το μόντεμ σας — είναι ένα SuperPod. Μόλις το υπέβαλα, ήταν εύκολο να προσθέσω τα άλλα δύο SuperPods στο δίκτυό μου.

Η εφαρμογή σάς επιτρέπει να δώσετε σε κάθε μεμονωμένο pod ένα όνομα. Μπορείτε να διασκεδάσετε με αυτό και να τους ονομάσετε από τους αγαπημένους σας τηλεοπτικούς χαρακτήρες, φαγητό ή μέλη της οικογένειάς σας, αλλά ήμουν αρκετά αυθεντικός και τους ονόμασα για τα δωμάτια στα οποία βρίσκονταν.

Η εφαρμογή Plume διευκολύνει τη ρύθμιση ενός δικτύου και την προσθήκη pods.

Μπορείτε να μετονομάσετε τα pods σε ό,τι θέλετε.

Παρόλο που είμαι υπάρχων χρήστης του Plume, ήθελα να δοκιμάσω τα SuperPods σαν να ήμουν νέος πελάτης, οπότε αφού ονόμασα και τοποθέτησα τα SuperPods μου στα σωστά σημεία, αποσυνδέσα όλα τα κανονικά pods μου. Παρακολούθησα στο διάγραμμα δικτύου της εφαρμογής καθώς όλες οι λευκές κουκκίδες που αντιπροσωπεύουν τις τρέχουσες λοβές μου αποσυνδέθηκαν από τις νέες κουκκίδες που αντιπροσωπεύουν τα SuperPods και έγιναν κόκκινες.

Πήρα μια στιγμή για να σκεφτώ τι ακριβώς συνέβη. Μόλις είχα αλλάξει εντελώς το υλικό του δικτύου μου, αλλά το ίδιο το δίκτυο ήταν εντελώς άθικτο. Όλες οι συσκευές μου είναι πλέον συνδεδεμένες στα SuperPods, χρησιμοποιώντας τα ίδια στοιχεία σύνδεσης, αντί για τα προηγούμενα pod. Το δίκτυο WiFi μου είχε βασικά αποκτήσει τη δική του ζωή, ανεξάρτητα από το υλικό που το δημιούργησε.

Ταχύτερη από ένα πακέτο δεδομένων που επιταχύνει

Πέρα από τα οντολογικά ζητήματα, άρχισα να μάθω αν άξιζε η αναβάθμιση. Τα SuperPods υπόσχονται μεγαλύτερη εμβέλεια και ταχύτητα από τα pods προηγούμενης γενιάς, που σημαίνει ότι η ταχύτητα σύνδεσης θα πρέπει να είναι ακόμη μεγαλύτερη σε απομακρυσμένα μέρη του σπιτιού σας.

Με τα τρία SuperPods πλήρως ενεργά — ένα συνδεδεμένο με το καλωδιακό μου μόντεμ στο σαλόνι μου, ένα στο γραφείο του σπιτιού μου στον δεύτερο όροφο και ένα στην κρεβατοκάμαρά μου (επίσης στον δεύτερο όροφο) — πήγα στην πιο απομακρυσμένη γωνία στη σοφίτα μου στον τρίτο όροφο για να ελέγξετε την ταχύτητα σύνδεσης με την εφαρμογή Speedtest της Ookla. (Αποκάλυψη: Η Ookla ανήκει στον Ziff Davis, τη μητρική εταιρεία του Mashable.)

Για να δώσω μια βασική γραμμή, δοκίμασα την ταχύτητα σύνδεσης με έναν «κανονικό» δρομολογητή, έναν Apple AirPort Extreme, ο οποίος ήταν ο δρομολογητής μου μέχρι να τον αντικαταστήσω με τα Plume pod νωρίτερα φέτος. Ο ISP μου υπόσχεται 50Mbps ταχύτητα μεταφόρτωσης και λήψης στο σχέδιό μου, αλλά στη σοφίτα, δεν πλησίασα ούτε αυτό:

  • Ταχύτητα λήψης 2,00 Mbps

  • Ταχύτητα μεταφόρτωσης 5,09 Mbps

  • Αναμονή 16 χιλιοστών του δευτερολέπτου

Mashable εικόνα

Με τα έξι pods πρώτης γενιάς μου (συμπεριλαμβανομένου ενός στη σοφίτα του τρίτου ορόφου, περίπου 10 πόδια από την τοποθεσία δοκιμής), τα αποτελέσματα ήταν πολύ καλύτερα και θα μπορούσα να πάρω κάτι κοντά στην υποσχεμένη ταχύτητα σύνδεσης:

  • Ταχύτητα λήψης 45,9 Mbps

  • Ταχύτητα μεταφόρτωσης 13,6 Mbps

  • Αναμονή 14 χιλιοστών του δευτερολέπτου

Mashable εικόνα

Ήμουν αμφίβολο ότι τα SuperPods θα μπορούσαν να το νικήσουν αυτό, ειδικά επειδή δεν έβαλα ένα SuperPod στον τρίτο όροφο. Αλλά το πέτυχαν, και σοκαρίστηκα όταν είδα ότι η ταχύτητα λήψης ήταν ακόμη μεγαλύτερη από αυτή που υπόσχεται ο ISP μου!

  • Ταχύτητα λήψης 57,1 Mbps

  • Ταχύτητα μεταφόρτωσης 34,2 Mbps

  • Καθυστέρηση 12 χιλιοστών του δευτερολέπτου

Mashable εικόνα

Έτσι, τα Plume SuperPods είναι σίγουρα μια αναβάθμιση, ακόμα κι αν έχετε ήδη mesh WiFi. Αλλά αυτή δεν είναι η τελευταία λέξη για το αν πρέπει να τα αποκτήσετε.

Είναι πουλί! Είναι αεροπλάνο! Είναι… συνδρομή;

Πριν ξεκινήσετε να αγοράσετε ένα σετ Plume pods, θα πρέπει να γνωρίζετε ότι το επιχειρηματικό μοντέλο της εταιρείας δεν αφορά μόνο την πώληση υλικού. βλέπει το WiFi ως μια υπηρεσία στην οποία έχετε εγγραφεί. Και είναι καλό: Στον σημερινό κόσμο, όπου όλοι συνδέουν συνεχώς όλο και περισσότερες συσκευές στο δίκτυό σας, με διαφορετικές ανάγκες και διαφορετικά επίπεδα ασφάλειας, η διαχείριση όλων γίνεται μια επίπονη εργασία.

Μπορείτε να επιλέξετε να αγοράσετε απλώς το υλικό και να το διαχειριστείτε μόνοι σας, και αυτό ήταν η προεπιλογή από τότε που τα οικιακά δίκτυα έγιναν αντικείμενο. Αλλά η Plume και μερικές άλλες εταιρείες ενισχύονται για να γίνουν ουσιαστικά ο CIO του σπιτιού σας, διαχειριζόμενος ένα ασφαλές οικιακό δίκτυο για εσάς, ώστε να μην χρειάζεται να το κάνετε.

Το Plume αποκαλεί αυτό το „προσαρμοστικό“ WiFi. Η υπηρεσία θα διαχειρίζεται συνεχώς την κυκλοφορία του δικτύου σας, θα γνωρίζει τις ανάγκες μεμονωμένων pods σε συγκεκριμένα δωμάτια για να βελτιστοποιήσει τις συνδέσεις σας. Θα βεβαιωθεί επίσης ότι αυτές οι συνδέσεις είναι ασφαλείς, παρακολουθώντας τη συμπεριφορά των συσκευών για σημάδια εισβολής, κακόβουλου λογισμικού και παρόμοια.

Mashable εικόνα

Παίρνετε τρία SuperPods σε ένα τυπικό πακέτο $199.
Πίστωση: Pete Pachal/Mashable

Τα κακά νέα: Σημαίνει ακόμη ένα τέλος συνδρομής. Το Plume χρεώνει 60 $ το χρόνο για τη διαχείριση του δικτύου του, με τον πρώτο χρόνο δωρεάν με την αγορά. Μπορείτε επίσης να αγοράσετε μια ισόβια συνδρομή για $200. (Εάν ήσασταν ήδη πελάτης του Plume πριν από την κυκλοφορία των SuperPods τον Ιούνιο, αποκτάτε δωρεάν συνδρομή εφ‘ όρου ζωής.)

Είμαστε όλοι συνδρομητές σε υπηρεσίες (Netflix, cloud storage, Office 365, κ.λπ.) που δεν ήμασταν πριν, αλλά WiFi στο σπίτι; Ακόμη και με 5 $ το μήνα, αυτή είναι μια μεγάλη παραγγελία. Και για να είμαστε σαφείς, τα SuperPods θα εξακολουθούν να λειτουργούν εάν δεν εγγραφείτε, απλώς δεν λαμβάνετε τα πλεονεκτήματα της „συνδρομής“, η οποία περιλαμβάνει γονικούς ελέγχους, τη δυνατότητα δημιουργίας „επισκεπτών επισκεπτών“ για το δίκτυό σας (όχι το ίδιο με ένα δίκτυο επισκεπτών), δοκιμή ταχύτητας και υποστήριξη πελατών 24/7.

Εάν όλα αυτά ακούγονται σαν πράγματα που πρέπει να κάνει ένας δρομολογητής ούτως ή άλλως, τότε θα πρέπει να εξετάσετε από την άποψη της συνδρομής „διάρκειας ζωής“, η οποία αυξάνει το κόστος ενός πακέτου τριών SuperPods(ανοίγει σε νέα καρτέλα) από $199 έως $399. Αυτό είναι αρκετά ακριβό, όπως συνηθίζουν οι δρομολογητές, αλλά θα συμφωνήσω ότι βρήκα την εμπειρία Plume – από τη σχεδίαση στην εφαρμογή έως την εξαιρετικά γρήγορη ταχύτητα που πήρα στη σοφίτα μου – να είναι σημαντική σε σχέση με έναν απλό, κανονικό δρομολογητή.

Δύο άλλα πράγματα που πρέπει να λάβετε υπόψη είναι η ασφάλεια και το απόρρητο. Είναι σίγουρα αλήθεια ότι το Διαδίκτυο είναι ένα πιο επικίνδυνο μέρος από ό,τι πριν από μερικά χρόνια, και τα οικιακά δίκτυα, με όλα τα είδη τυχαίων gadgets συνδεδεμένα σε αυτά, αποτελούν πιθανές βάσεις για πράγματα όπως τα botnets. Η διατήρηση της ασφάλειας σε αυτά τα δίκτυα απαιτεί συνεχή επαγρύπνηση και υπάρχει ένα κόστος που σχετίζεται με αυτό. Μερικές εταιρείες, όπως το BitDefender, το καθιστούν το κύριο σημείο πώλησης των δρομολογητών τους που βασίζονται σε συνδρομή.

Έπειτα, υπάρχει το ζήτημα της ιδιωτικής ζωής, το οποίο, στον απόηχο των σκανδάλων δεδομένων όπως το σκάνδαλο Facebook-Cambridge Analytica, είναι πιο επίκαιρο από ποτέ. Δεδομένου ότι το επιχειρηματικό μοντέλο της Plume βασίζεται σε συνδρομές χρηστών, δεν χρειάζεται να χρησιμοποιήσει δεδομένα πελατών για σκοπούς μάρκετινγκ ή διαφήμισης και η startup ισχυρίζεται ότι δεν έχει καμία πρόθεση να το κάνει ποτέ.

Στο τέλος, ωστόσο, η ασφάλεια, η ιδιωτικότητα και η απλότητα που υπόσχεται η Plume είναι «άυλα», γεγονός που κάνει τη συνδρομή περισσότερο παρόμοια με την ασφάλιση. Υπάρχουν σίγουρα πλεονεκτήματα απόδοσης από τη μετάβαση σε δρομολογητή πλέγματος όπως το Plume, αλλά οι περισσότεροι δεν θα δουν την αξία της πληρωμής μιας μηνιαίας χρέωσης μέχρι να συμβεί κάτι κακό, όπως νταντά cam hack ή ένας έφηβος που καταβροχθίζει το εύρος ζώνης του δικτύου σας με μια έντονη περίοδο λειτουργίας Xbox.

Θέλετε να τερματίσετε αυτές τις ατυχείς δυνατότητες, διατηρώντας παράλληλα το WiFi του σπιτιού σας απλό, γρήγορο και — ας το παραδεχτούμε — κάπως δροσερή εμφάνιση; Αυτός είναι ο λόγος για να αποκτήσετε το Plume, και αφού το χρησιμοποιήσω και μου αρέσει πολύ, δεν είμαι σίγουρος ότι είναι τόσο κακή συμφωνία.