Δίκη για τα πτηνά: Ένοχος σύμφωνα με τον νόμο περί αποδημητικών πτηνών – 10.000 πτηνά

Δίκη για τα πτηνά: Ένοχος σύμφωνα με τον νόμο περί αποδημητικών πτηνών – 10.000 πτηνά

September 29, 2022 0 Von admin

Μια εταιρεία αιολικής ενέργειας δήλωσε πρόσφατα ένοχη για πολλαπλές παραβιάσεις του νόμου περί μεταναστευτικών πτηνών (MBTA) και συμφώνησε να πληρώσει περίπου 8 εκατομμύρια δολάρια σε τέλη και αποζημίωση. Για την επόμενη πενταετία πρέπει να εφαρμόσει και Σχέδιο Διαχείρισης Eagle. Η εταιρεία, ESI Energy LLC, κατασκεύασε εγκαταστάσεις σε τοποθεσίες υψηλού κινδύνου, απέτυχε να λάβει άδειες και οι ανεμογεννήτριές της σκότωσαν περίπου 150 αετούς.

Αν και αυτή η σύνοψη μπορεί να είναι επαρκής για πολλά πουλιά, μια σύντομη περιγραφή του πώς λειτουργεί η διαδικασία μπορεί να είναι ενδιαφέρουσα για άλλους.

Για να ξεκινήσει η υπόθεση, το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ κατέθεσε «ποινικά στοιχεία» (δηλ., επίσημο έγγραφο που προσδιορίζει τις κατηγορίες) κατά της ESI στην Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για την Περιφέρεια του Ουαϊόμινγκ τον Απρίλιο του 2022. Οι πληροφορίες είναι 17 σελίδες και αναφέρονται λεπτομερώς τα γεγονότα στα οποία βασίζονται οι κατηγορίες.

Σε γενικές γραμμές, οι πληροφορίες ισχυρίζονται ότι η ESI παραβίασε τον νόμο MBTA και τον νόμο περί προστασίας του φαλακρού και χρυσαετού, αποτυγχάνοντας να εξασφαλίσει άδειες για πολλές από τις εγκαταστάσεις της στο Wyoming. Ισχυρίστηκε ότι η ESI προσέλαβε συμβούλους που ενημέρωσαν την ESI ότι παρατηρήθηκαν Golden Eagles σε προτεινόμενες τοποθεσίες και ότι ήταν πιθανές απεργίες αετών και ότι τα στελέχη της ESI γνώριζαν αυτά τα γεγονότα.

Ισχυρίζεται περαιτέρω ότι η Υπηρεσία Ψαριών και Άγριας Ζωής των ΗΠΑ (FWS) είπε στην ESI ότι υπήρχε ένας «ασυνήθιστα υψηλός αριθμός κατειλημμένων φωλιών χρυσαετού» και ότι η εγκατάσταση δεν θα έπρεπε να κατασκευαστεί στην προτεινόμενη τοποθεσία. Αλλά αν κατασκευάστηκε, η ESI θα πρέπει να λάβει άδεια λήψης αετού. Υπήρχαν και παρόμοιες πρόσθετες επικοινωνίες. Όμως η ESI κατασκεύασε εγκαταστάσεις σε αυτές τις τοποθεσίες υψηλού κινδύνου και δεν έλαβε άδειες. Σε αυτές τις τοποθεσίες βρέθηκαν πτώματα αετών όταν ξεκίνησαν οι επιχειρήσεις.

Επιπλέον, οι πληροφορίες υποστηρίζουν ότι αυτές οι ενέργειες «λήφθηκαν υπό μια εθνική στάση και την εταιρική πολιτική της μη υποβολής αίτησης για» άδειες λήψης αετού:

Ουδέποτε η ESI ή οποιαδήποτε από τις θυγατρικές ή συνδεδεμένες εταιρείες της ή το προσωπικό ή οι πράκτορές της δεν ζήτησαν ούτε απέκτησαν οποιοδήποτε ETP που να εξουσιοδοτεί τη θανάτωση ή τον τραυματισμό οποιουδήποτε αετού που σχετίζεται με οποιαδήποτε από τις εγκαταστάσεις αιολικής ενέργειας της, συμπεριλαμβανομένης της θανάτωσης ή του τραυματισμού οποιουδήποτε οι 136 αετοί που αναφέρονται παρακάτω. Η ESI και οι θυγατρικές της επέλεξαν σκόπιμα να μην υποβάλουν αίτηση ή να αποκτήσουν ETP με σκοπό τη διασφάλιση της διατήρησης των φαλακρών και χρυσαετών, και αντ‘ αυτού επέλεξαν να κατασκευάσουν και να λειτουργήσουν εγκαταστάσεις που ήξερε ότι θα έπαιρναν αετούς, και στην πραγματικότητα πήραν αετούς, χωρίς καμία άδεια που να το επιτρέπει παίρνω.

Επιπλέον, επειδή ορισμένες άλλες εταιρείες αιολικής ενέργειας πήραν άδειες και συμφώνησαν να ακολουθήσουν τις βέλτιστες πρακτικές για να αποφύγουν τη θανάτωση αετών, η ESI πέτυχε ανταγωνιστικό πλεονέκτημα έναντι αυτών των ανταγωνιστών.

Golden Eagle: Eagle Tails and the Migratory Bird Treaty Act

Σαν άποτέλεσμα, „[s]Από το 2012, υπήρξαν τουλάχιστον 150 τεκμηριωμένοι θάνατοι αετών σε 50 από τις 154 εγκαταστάσεις αιολικής ενέργειας του κατηγορουμένου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο πραγματικός αριθμός ήταν πιθανώς υψηλότερος, καθώς οι μελέτες έχουν αποδείξει ότι ακόμη και με αυστηρή παρακολούθηση, η οποία δεν διεξήχθη σε όλες τις εγκαταστάσεις ούτε σε όλες τις σχετικές στιγμές, δεν βρέθηκαν όλα τα πτώματα».

Λίγες μόλις ημέρες μετά την κατάθεση της πληροφορίας, η ESI ομολόγησε την ενοχή της και επιβλήθηκε η ποινή στη συμφωνία ένστασης. Μια επίσημη απόφαση κατατέθηκε την επόμενη μέρα, στις 6 Απριλίου 2022. Αυτή η απόφαση προσδιορίζει τις κατηγορίες και την ένσταση και διευκρινίζει την ποινή, δηλη μη εποπτευόμενη δοκιμασία (δηλ., ένα σχέδιο διαχείρισης αετού), οικονομικές κυρώσεις και αποζημίωση. Όλα αυτά πιθανότατα είχαν διαπραγματευτεί πριν από την κατάθεση της υπόθεσης. (Η δικογραφία, η οποία είναι μια λίστα με τα έγγραφα που κατατέθηκαν στην υπόθεση, είναι εδώ.)

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης δελτίο τύπου δηλωθείς:

Η ESI ομολόγησε την ενοχή της σε τρεις κατηγορίες παραβίασης του νόμου περί μεταναστευτικών πτηνών (MBTA), η καθεμία με βάση τους τεκμηριωμένους θανάτους χρυσαετών λόγω τραύματος αμβλύς δύναμης από χτύπημα από πτερύγιο ανεμογεννήτριας σε μια συγκεκριμένη εγκατάσταση στο Wyoming ή το Νέο Μεξικό, όπου Η ESI δεν είχε υποβάλει αίτηση για τις απαραίτητες άδειες. Η ESI αναγνώρισε περαιτέρω ότι τουλάχιστον 150 φαλακροί και χρυσαετοί έχουν πεθάνει συνολικά από το 2012, σε 50 από τις 154 εγκαταστάσεις αιολικής ενέργειας. 136 από αυτούς τους θανάτους προσδιορίστηκε θετικά ότι οφείλονται στο χτύπημα του αετού από πτερύγιο ανεμογεννήτριας.

Οι ποινές ήταν σημαντικές:

Το δικαστήριο καταδίκασε την ESI, σύμφωνα με μια συμφωνία ένστασης, σε πρόστιμο 1.861.600 δολαρίων, αποζημίωση ύψους 6.210.991 δολαρίων και πενταετή περίοδο δοκιμασίας κατά τη διάρκεια της οποίας πρέπει να ακολουθεί ένα Σχέδιο Διαχείρισης Eagle (EMP). Το EMP απαιτεί την εφαρμογή έως και 27 εκατομμυρίων δολαρίων… μέτρων που αποσκοπούν στην ελαχιστοποίηση πρόσθετων θανάτων και τραυματισμών αετών και πληρωμή αντισταθμιστικού μετριασμού για μελλοντικούς θανάτους και τραυματισμούς αετών ύψους 29.623 $ ανά φαλακρό ή χρυσαετό. Η ESI θα πρέπει επίσης τους επόμενους 36 μήνες να υποβάλει αίτηση για άδειες για οποιαδήποτε αναπόφευκτη λήψη αετών σε καθεμία από τις 50 εγκαταστάσεις της όπου η λήψη τεκμηριώνεται ή, στην περίπτωση τεσσάρων εγκαταστάσεων που δεν λειτουργούν ακόμη, προβλέπεται.

Ωστόσο, παρά την ομολογία ενοχής της, η εταιρεία εξέδωσε μια μάλλον προκλητική δελτίο τύπου: «Δυστυχώς, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση, σε αντίθεση με πολλές πολιτείες και μια σειρά από αποφάσεις ομοσπονδιακών δικαστηρίων, προσπάθησε να ποινικοποιήσει αναπόφευκτα ατυχήματα που σχετίζονται με συγκρούσεις πτηνών σε ανεμογεννήτριες, ενώ ταυτόχρονα αποτυγχάνει να αντιμετωπίσει άλλες δραστηριότητες που οδηγούν σε πολύ μεγαλύτερες αριθμοί θνησιμότητας αετών και άλλων πτηνών από ατύχημα».

Ωστόσο, θα πληρώσει πρόστιμα, θα εφαρμόσει EMP και η μητρική της εταιρεία θα υποβάλει αίτηση για άδειες για τις άλλες αιολικές εγκαταστάσεις της.

Σημειώστε ότι αυτό το αποτέλεσμα δεν θα ήταν εφικτό αν είχαν εφαρμοστεί οι προτεινόμενες αλλαγές της κυβέρνησης Τραμπ σε «τυχαία λήψη».

Φωτογραφίες: χρυσός αετός του Tom Koerner/USFWS Mountain-Prairie.